About Argyll Walking Holidays

+44 (0)1369 860272

Walking Level 2Orkney Eilanden

Tijdens deze wandelrondreis ontdekt u de Orkneys. Onze wandelingen gaan naar verschillende delen van Mainland: Birsay, Yesneby, Deerness en Stromness; en de eilanden Rousay en Hoy. We bezoeken ook de vele historische en prehistorische monumenten, waaronder Skara Brae, Maeshowe en de Ring van Brodgar.


  • Wandelen op het eiland Rousay, ook wel ‘Egypte van het Noorden’ genoemd
  • Wandeling langs de westkust van Mainland langs kliffen, sea stacks en geos
  • Bezoek aan de Heart of Neolithic Orkney UNESCO World Heritage Sites
  • Toer van Maeshowe Chambered Cairn
  • Wandeling naar de Old Man of Hoy sea stack

Introductie van uw wandelrondreis naar de Orkney Eilanden

Orkney is een plaats van ronde heuvels, baaien, landbouwgronden en wijde vergezichten. Alleen Hoy geeft een gevoel van een wildernis met bergen en hoge kliffen.

Orkney is bekend om vele archeologische monumenten. Er wordt wel gezegd, als je een schep in de grond steekt bloedt het archeologie. Een bezoek aan Orkney geeft je dan ook het gevoel van continuïteit, een plaats waar gedurende duizenden jaren mensen het land hebben bewerkt en hun sporen hebben achtergelaten.

De laagliggende Orkney Eilanden hebben gedurende meer dan 5000 jaar mensen aangetrokken. De vruchtbare grond en de overvloed aan bouwmateriaal in de vorm van zandsteen trok all in de steentijd mensen uit het zuiden aan. Zij vestigden zich op Orkney, bewerkten het land and bouwden huizen. Ze werkten ook samen met het bouwen van grafkamers, tempels en andere religieuze monumenten.

Het aantal en de kwaliteit van de prehistorische monumenten uit deze periode die nog steeds zichtbaar zijn toont aan dat Orkney het centrum was van prehistorisch Groot-Brittannië. De bewoning van Orkney was onafgebroken gedurende de daaropvolgende brons- en ijzertijd, de Noormannen tot aan de huidige bewoners.. De Noormannen gebruikten Orkney aanvankelijk alleen in de zomer om hun vee te grazen, maar later koloniseerden ze de Orkney eilanden, waarbij ze bestaande eeuwenoude boerderijen bezetten en hergebruikten. Op Orkney wordt nog steeds intensief geboerd en onder vele van de moderne boerderijen liggen restanten van de boerderijen van de Noormannen en de prehistorie.

Curlew on Orkney

De planten en dierenwereld op Orkney is ook een goede reden de eilanden te bezoeken. Tijdens de wandelrondreis zijn er vele mogelijkheden om de vele verschillende soorten vogels, zeezoogdieren en wilde bloemen te zien.

We beginnen de wandelrondreis in Glasgow, vanwaar we met de trein naar Aberdeen reizen, waar we de veerboot naar Orkney nemen. Tijdens de rondreis wandelen we in Birsay, Rousay, Yesneby, Hoy, Deerness en Stromness. We bezoeken ook een groot aantal (pre-)historische monumenten, waaronder: Skara Brae, Midhowe Broch en grafkamers, de Ring of Brodgar, de Stones of Stennes, Maeshowe, de Dwarfie Stane, de Italian Chapel, St Magnus Cathedral en de Earl’s Palace.

Onze basis op Orkney is Kirkwall de hoofdstad van de eilandengroep.

Day-by-day Programme

The programme will be subject to variables such as weather and the abilities of the group and changes may also be made to take account of lambing, deer stalking, etc. Any such alterations will always take into account the need to maintain the overall character of the holiday.

Hiking tour Orkney, Scotland


  1. Saturday: Glasgow - Aberdeen - Kirkwall
  2. Sunday: Brough of Birsay
  3. Monday: Isle of Rousay
  4. Tuesday: Skara Brae to Yesnaby, Stromness
  5. Wednesday: The Heart of Neolithic Orkney
  6. Thursday: Isle of Hoy
  7. Friday: Deerness, Italian Chapel, Kirkwall, Stromness

Saturday: Glasgow - Aberdeen - Kirkwall
The tour begins from Queen Street Station in Glasgow. We take a train to Aberdeen and catch the evening ferry, arriving in Kirkwall at 11pm. We can enjoy an evening meal on board the ferry and the long hours of summer allow us to stay up late watching the coastline of Aberdeenshire, Caithness and southern Orkney go by.

Sunday: Brough of Birsay
Subject to the tides, our first day on Orkney begins with a visit to a small uninhabited tidal island called the Brough of Birsay, meaning ‘fort island’. Although only 600m long by 400m across, this little island offers pleasant walking and a chance to explore some important ancient and historic monuments.

Fifth century Christian missionaries are thought to have been the first to establish a settlement on the isle. After that the Picts established a settlement and built a fort. The Norse, in turn, displaced them in the 9th century. The most extensive remains on the isle are from this Norse period, including the remains of a small Romanesque church.

After exploring the monuments we’ll walk around the island visiting the lighthouse and sea cliffs at the western end. Back on Mainland we continue our walk along the northern shore of Mainland, by low cliffs, to Skippi Geo, a natural harbour used by Norse fishermen.

We then continue to the village of Birsay where we visit the remains of Earl Robert Stewart’s 16th century palace and the site of Orkney’s first Cathedral, where St Magnus was laid to rest in 1116.

4 miles/6.5km, 165ft/50m of ascent.

Midhowe Broch, Rousay, Orkney

Midhowe broch, Rousay

Monday: Isle of Rousay
To the north of the mainland, across the Eynhallow Sound, lies Rousay (meaning Rolf’s island). This hilly island has been nicknamed the ‘Egypt of the North’ due to the richness of its archaeological sites, particularly its chambered tombs.

After a short ferry crossing to Rousay, our day begins with the Westerness Heritage walk, a 2.5 hour walk along Eynhallow Sound. This walk takes us to Midhowe broch, the 5,500 year old Midhowe chambered cairn, Norse farmsteads and the remains of St Mary’s church.

We'll spend the afternoon at the eastern end of the island and walk around Faraclett head with its dramatic cliff scenery and views across to the islands of Westray, Eday and Egilsay.

4 miles/6.5km, 330ft/100m of ascent.

Tuesday: Skara Brae to Yesnaby, Stromness
Today we head for the western part of Mainland where we will visit the most complete Neolithic village in Europe, Skara Brae. Older than Stonehenge and the Great Pyramids, this stone build settlement is comprised of eight houses.

Our walk takes us from Skara Brae along impressive cliffs, past sea stacks, geos and the remains of the Broch of Borwick to Yesnaby.

Afterwards we visit the characterful and historic town of Stromness to take a walk through its winding main street all the way to the ness, or headland, of Stromness, where we get good views of Hoy. Stromness was the home Orkney’s most notable poet and writer, George Mackay Brown. It was also where ships of the Hudson’s Bay Company took on water, stores and recruited local men before heading out to the Canadian Arctic.

Up to 5 miles/8km, 245ft/75m of ascent along undulating coastline.

Ring of Brodgar, Orkney Islands

Ring of Brodgar, Mainland Orkney

Wednesday: The Heart of Neolithic Orkney
The narrow isthmus of land between Loch of Harray and Loch of Stennes has a special significance. Many now agree the site, with its standing stones, temple complex, chambered tombs and villages, is the most important Neolithic site in Britain, the ritual centre for a 5000 years old Stone Age farming culture.

Together with Skara Brae these monuments on the isthmus have been designated the Heart of Neolithic Orkney UNESCO World Heritage Site. Today we will explore all of these important sites, walking west to east from the Ring of Brodger, to the newly discovered temple complex and then on to the Stones of Stenness.

Afterwards we visit the Maeshowe Chambered Cairn. Orientated exactly with the hills of Hoy this amazing structure remained intact until it was looted by Vikings in the 12th century. The runes left by these Vikings represent the largest collection of such carvings in the world.

About 2 miles/3.2km, flat.

Thursday: Isle of Hoy
Our trip today is to the island of Hoy, meaning ‘high island’. After taking the car ferry to Lyness on Hoy we travel to the northern end of the island.

Our first stop is a short walk to the Dwarfie Stane, a 5,000 year old Neolithic stone cut tomb carved from a huge sandstone erratic boulder. It is quite unique in Britain and is most akin to the rock cut tombs found in the Mediterranean.

We then travel to the spectacular Rackwick Bay. With steep hillsides on both sides and a beach of smooth sandstone pebbles and fine sand, the bay is a great place to walk and absorb the atmosphere. In the afternoon we walk to the old Man of Hoy, an awesome 450ft/137m sea stack. With good weather there are fine views across the Pentland Firth to the Scottish mainland.

The walk is on a good path and takes a bit more than an hour one way. We return to Rackwick Bay by the same route.

6 miles/9.5km, 550ft/170m of ascent.

Deerness, Orkney


Friday: Deerness, Italian Chapel, Kirkwall
Our last day on Orkney begins with a visit to Deerness in the east Mainland. Deerness is almost an island, separated from the rest of Mainland by a narrow isthmus.

In the north eastern extremity of Deerness the good farmland gives way to heather moorland and cliffs eroded and sculpted by the North Sea. We do a circular walk along this coastline visiting the Brough of Deerness, a remote headland that was once home to a community of Vikings. Only the remains of a chapel and hut shaped mounds survive today.

Afterwards we travel south to Scapa Flow and the Churchill Barriers. Constructed during World War II the causeways linking Mainland to South Ronaldsay were intended to make secure the important anchorage of Scapa Flow for Allied ships.

On one of the small islands forming part of the barrier is the Italian Chapel. Build by Italian prisoners of war during World War II, the Chapel is made from two simple Nissan huts, with an ornate façade and decorated interior.

Later in the day we return to Kirkwall to visit St Magnus Cathedral, the Bishop’s Palace and the Earl’s Palace. Built by Earl Patrick Stewart in the late sixteenth century the Earl’s Palace is regarded as the finest example of Renaissance architecture in Scotland.

After an evening meal in Kirkwall we will travel to Stromness to board the ferry for an overnight stay on board for the early departure bound for Scrabster.

Saturday: Thurso - Glasgow
After having breakfast on the ferry we disembark at Scrabster and go to Thurso train station. Our train arrives back in Glasgow late afternoon.

Orkney Islands walking tour photos

Ring of Brodgar

Ring of Brodgar

Mid Howe Cairn, Isle of Rousay

Mid Howe Cairn, Isle of Rousay

Skara Brae

Skara Brae



Stones of Stenness

Stones of Stenness

Dwarfie Stane, Isle of Hoy

Dwarfie Stane, Isle of Hoy

Ratwick Bay, Isle of Hoy

Ratwick Bay, Isle of Hoy

Old Man of Hoy

Old Man of Hoy

Orkney en Shetland wandelrondreizen gecombineerd

Elk jaar hebben we Orkney en Shetland wandelreizen na elkaar in ons wandelprogramma opgenomen, zodat beide eilandengroepen als een vakantie van 2 weken kunnen worden bezocht met 6 wandeldagen op de Orkney Eilanden en zes op de Shetland Eilanden.

De reis start met de groep voor de Orkney Eilanden wandelrondreis. Op vrijdag blijf je een extra nacht op Orkney, terwijl de groep met de nachtboot terug naar Aberdeen reist. Op zaterdag vlieg je 's morgens naar Shetland waar de groep van de Shetland wandelrondreis je op het vliegveld ontmoet.

Orkney en Shetland Eilanden als wandelvakantie op maat
Het is ook mogelijk om met je eigen groep Orkney and Shetland te doen, bijvoorbeeld als een 10-daagse reis met drie wandeldagen op de Orkney eilanden en vijf dagen op de Shetland Eilanden.
Informeer hiernaar.

Ben ik fit genoeg?

De wandelrondreis is een goede introductie in wandelen in Schotland en geschikt voor mensen die regelmatig wandelen. Het programma is een combinatie van wandelen en het bezoeken van interessante plaatsen. Per dag wandelen we ongeveer 10 km / 4 uur. De wandelingen zijn op onverharde wegen en paden. Deze zijn over het algemeen ruig en rotsachtig en hier en daar steil. We klimmen echter nooit honderden meters aan één stuk.

Twijfelt u nog of deze vakantie geschikt is voor u, neem dan gerust contact op om het te bespreken.


Tijdens uw wandelvakantie verblijft u in een zorgvuldig geselecteerde Bed & Breakfast (B&B) of Guest House accommodatie. De accommodaties die wij voor u reserveren zijn comfortabel, het eten is smakelijk en de eigenaars zijn gastvrij. Details van uw accommodatie ontvangt u ruim voor vertrek.

Heeft u speciale wensen, laat dit ons dan weten en wij zullen ons best doen om hieraan te voldoen.

Deze zijn niet inbegrepen in de prijs, maar uw gids neemt de groep mee uit voor de avondmaaltijd. We eten meestal elke avond in een andere pub of restaurant, zodat u een goede indruk krijgt van het Schotse eten.

Data en Prijzen

Omschrijving 8 dagen (zaterdag-zaterdag), overnachting in Kirkwall, Orkney (6 nachten) en 1 nacht op de veerboot.
Reis Nederland startpunt: naar keuze met de trein of vliegtuig.
Wandelingen Tot 10 km per dag (maximaal 4 uur) over (ruige) paden en onverharde wegen, afgewisseld met bezoeken aan bezienswaardigheden.
CodeDatumB&BB&B + reisBijzonderheden
OT81 7-14 juli 2018 €1340,- €1630,- Eenpersoonskamer in B&B: €95,- extra
Eenpersoons hut op de veerboot: €70,- extra
OT82 18-25 augustus 2018
Groepen van 4 of meer personen kunnen ook op andere data boeken. Informeer hiernaar.

Orkney & Shetland Eilanden gecombineerd

Omschrijving 14 dagen (zaterdag-vrijdag), overnachting in Kirkwall, Orkney (7 nachten), Lerwick, Shetland (5 nachten) en 1 nacht op de veerboot.
Reis Nederland startpunt: naar keuze met de trein of vliegtuig.
Wandelingen Tot 10 km per dag (maximaal 4 uur) over (ruige) paden en onverharde wegen, afgewisseld met bezoeken aan bezienswaardigheden.
CodeDatumB&BB&B + reisBijzonderheden
OS81 7-20 juli 2018 €2645 €2935 Eenpersoonskamer in B&B: €190,- extra
Eenpersoons hut op de veerboot: €70,- extra
OS82 18-31 augustus 2018
Groepen van 4 of meer personen kunnen ook op andere data boeken. Informeer hiernaar.

Wat is bij de prijs inbegrepen:

  • De diensten van een goed opgeleide, goed geïnformeerde en vriendelijke Schotse gids.
  • Kleine internationale groep, gewoonlijk 4 tot 8 personen.
  • Een aantrekkelijk en goed doordacht programma (6 wandeldagen).
  • Treinreis Glasgow - Aberdeen v.v
  • Veerboten:
    • Orkney Eilanden: Laatste nacht op nachtboot Aberdeen - Lerwick v.v. in een gedeelde 2-persoons hut.
    • Orkney & Shetland Eilanden gecombineerd: Laatste nacht op nachtboot Lerwick - Aberdeen in een gedeelde 2-persoons hut.
  • Accommodatie:
    • Orkney Eilanden: 6 nachten in zorgvuldig geselecteerde Bed & Breakfast accommodatie in 2-persoons kamers, inclusief ontbijt en lunchpakket op de dagen dat we wandelen.
    • Orkney & Shetland Eilanden gecombineerd: 7 nachten in Kirkwall en 5 nachten in Lerwick in zorgvuldig geselecteerde Bed & Breakfast accommodatie in 2-persoons kamers, inclusief ontbijt en lunchpakket op de dagen dat we wandelen.
  • Orkney & Shetland Eilanden gecombineerd: vlucht Orkney - Shetland
  • Alle transport gedurende de vakantie als aangegeven met trein, veer- en taxiboten, minibus en vliegtuig.
  • Toegang tot musea en andere bezienswaardigheden die in het programma zijn opgenomen.
  • Korte bijeenkomsten 's avonds om de wandeling van de volgende dag te bespreken.
  • Bij boeking met reis:
    • Treinreis vanaf elk station in Nederland via Brussel en London naar Glasgow v.v. en 1 nacht in Glasgow. U vertrekt de dag voor de start van uw wandelvakantie. Het traject London - Glasgow is per slaaptrein. Vanwege het feit dat er van zaterdag op zondag geen slaaptreinen rijden, reist u op zondag overdag terug.
    • Vlucht Amsterdam - Glasgow of Aberdeen v.v. , inclusief luchthavenbelastingen en compensatie CO2 uitstoot.

en vooral

  • Persoonlijke zorg en aandacht bij alles wat we voor u doen.

Klik hier voor algemene informatie en boeking.